読み物『漆器と日本人の暮らし』

日本は「木の国」です。

船も、道も、橋も、家も、家具も、そして器も、あらゆるものを「木」で作り出してきました。

「木」と共生し、「木」に包まれて暮らしてきた民族です。

しかし、温もりがあって再生産可能な素敵な材料である「木」にも弱点があります。

それは、水が染み込んでしまうと痛んでしまったり、そのままだと汚れやすかったりすることです。

「木」という素材を暮らしに取り入れるならば、何かでコーティングするということは、日本人に課せられた宿命ではなかったでしょうか。

そこで、太古の日本人が、世界の中ではじめて編み出したのが、漆の樹液で木を守るということでした。

木を丈夫に大事に使う、さらに美観まで高める。

漆とは元来、そういうものだったのかもしれません。

ですから、漆器の面白さの一つは、それぞれの工程で専門の職人が存在する分業制というところです。

「木地師(きじし)」が木材から素地をつくり、「塗り師(ぬりし)」によって漆が幾重にも塗り重ねられ、そこに「蒔絵師(まきえし)」が漆で美しい模様を描き、一つの器が出来上がります。

そして、原料である「漆」自体もまた、木から生まれます。

—しかも、木の中で唯一「きへん」ではなく「さんずい」の文字があてられた不思議な樹木によって。

15年かけて育てた1本の漆の木から、わずか牛乳瓶1本分ほどしか取れない漆。

生の樹液に触れれば、ひどくかぶれる。誰もが知っていることですが、そんな困難を乗り越えて、この原料を使いこなしてきた日本人の根気と技には感服します。

そして、ひとたび乾いてしまえば、漆を溶かす溶剤はないと言われるほど丈夫で、アルカリにも酸にも強いのが漆です。

また、漆はその乾き方が独特。漆は普通ものが乾く環境では乾かないのです。

ちょうどサウナのようなムシムシした環境(温度15℃〜25℃、湿度65%〜85%)で乾燥します。しかも、氷点下以下では乾かず、温度が上がるに従って乾くようになり、40℃を超えるとまた乾かなくなります。しかし80℃を超えるとまた乾くようになる、という不思議な性質を持っています。

さらに、あまりも湿度や温度が高過ぎると、漆が早く乾き過ぎてしまい、塗膜の表面にチジミと呼ばれるシワが寄ってしまう現象が起こってしまうため、その日の気候に合わせて、漆を微調整し、工房の環境を整えるのが漆職人の経験と技の神髄と言えます。

漆。その語源は、一説によれば、「麗し(うるわし)」とも「潤し(うるおし)」とも言われています。

この言葉が表すように漆器の持つしっとりとした光沢と深みのある風合いは、長い歴史の中で、日本人そして世界の人々を魅了してきました。

世界最古の漆器は、北海道で見つかっていますが、なんと9,000年前、縄文時代のものです。

会津でも、三島町にある縄文時代の遺跡(荒屋敷遺跡)からは、朱塗りの糸玉が出土されています。

漆器のことを英語では、小文字で「japan」と表現します。(ちなみに、陶磁器のことは「china」です。)

漆器とは、それだけ日本を代表するもの、日本独自のものとして認められているのです。


漆器の面白さの一つは、それぞれの工程で専門の職人が存在する分業制というところです。
「木地師(きじし)」が木材から素地をつくり、「塗り師(ぬりし)」によって漆が幾重にも塗り重ねられ、そこに「蒔絵師(まきえし)」が漆で美しい模様を描き、一つの器が出来上がります。

漆器の一番の魅力は、見た目ももちろんですが、持って口に付けたときに感じるあたたかさだと感じます。

漆器は「人の肌にとても近い感触」と言われます。

そして、日本だけの食事の作法(洋食器にはない和食器特有の使い方)、それは、器を手に持って、口に付けて食をいただくことです。

漆器は、木の国日本で育まれ、五感で楽しむ感性に優れた日本人によって高められた、素敵な器なんです。

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