読み物『会津漆器の歴史・特徴』

「日本における漆産地の先駆け、会津」

会津漆器は、古より、城下町・会津の地で育まれてきた伝統工芸品です。

日本における漆の産地としては非常に長い歴史を持ち、津軽塗や輪島塗よりも早くから盛んになりました。

最初の起こりは、室町時代、源頼朝の信頼が厚かった葦名(あしな)氏が、会津を治めたときに、 漆の木の植樹を奨励したことが始まりです。

産業として根付いたのは、400年前の安土桃山時代のこと。

豊臣秀吉の命で会津領主となった蒲生氏郷公が、近江の国(今の滋賀県)の日野市から 職人を連れて会津藩入りしたのです。

氏郷公は、利休七哲(千利休の高弟)の筆頭に数えられる文化人であり、 産業の発展のため会津漆器の基礎をつくり上げました。

それ以来、会津漆器は、この雪深い城下町の会津に地場産業として力強く根付き、 技術革新を重ねながら日本有数の一大漆器産地となりました。

一時期はアメリカ・中国・オランダに輸出していたほど、会津塗の技術と美しさは際立っていました。

「ぬくもりと使い込む楽しさ」

会津漆器の良さは何と言っても、食に寄り添った使いやすさ。

もともと日用品としての器を作ってきた産地で、高級品産地に比べると 比較的手に取りやすい値段で、日常的にどんどん使っていただける商品が揃っています。

漆器の本体となる木地は、山深い南会津で取られる栃(トチ)や欅(ケヤキ)、栓(セン)、科(シナ)などが多く使われています。

漆塗りは、「花塗り」という技法が特徴です。

花塗りとは、漆塗りの最後の工程である上塗りをした後、研がずに塗り立てのまま乾燥させて仕上げる技法で、やわらかくあたたかみのある風合いに仕上がります。器を覗き込んだ時に、電球や蛍光灯の光が映り込んだ部分が、ふわっとおぼろ月のように見えます。

一方、会津では「変わり塗り(金虫食い)」と呼ばれる技法も発展してきました。

様々な色の漆を塗り重ねた後、研ぎ出して複雑な模様を浮かび上がらせます。仏具の産地という側面を持つ会津だからこそ生まれた技かもしれません。

会津の蒔絵は、消金地、会津絵、朱磨きなどが有名です。

「消金地(けしきんじ)」は、もともと量産型の産地だったため、金粉の目をさらに細かくして節約しながら蒔く技法で、優し気のある金の光り方になります。

「会津絵(あいづえ)」は、色漆を使って松竹梅と破魔矢を組み合わせた会津独特の文様で、城下町の歴史を感じさせるような雰囲気を持っています。

「朱磨き(しゅみがみ)」はその名の通り、黒い器体に漆で描き、朱の色粉を蒔いて磨くことで文様を出す技法で、菊と桐の大胆な構図が特徴的です。

これに限らず、現在は、蒔絵師それぞれにカワイイものからモダンなものまで独自の絵柄を持っており、お気に入りの職人さんを見つけるのも楽しみ方のひとつです。

「産地の現状と新たな挑戦」

現在、会津漆器には約200社を超える関連企業があり、1,000人を超える従業員がいます。

売り上げは約50億円。生産額ベースで全国第3位の産地として日本の漆器産業を守り続けています。

全国の伝統工芸産地と同様、売り上げの減少や後継者の課題、産地全体の衰退などが起こってる中、現状を打破しようと、産地では様々な挑戦が続けられています。

後継者育成の取り組みとしては、漆器協同組合が会津若松市や福島県の支援を受け運営する「会津漆器技術後継者訓練校」があり、毎年4名の生徒が、2年間塗り・蒔絵に専攻を分かれて学んでいます。近年は女性の生徒割合が非常に多く、将来の活躍に期待されています。

さらに、産地の気鋭の若手商店主が集まり、2005年より「BITOWA」という海外向けブランドを展開。モダンな商品ラインナップで、国内外から高い評価を受けています。

2008年からは中堅からベテランの職人たちが中心となり「會’s NEXT(あいづねくすと)研究会」を発足。全国の若手デザイナーと連携した商品開発を行ったり、東京や会津の料亭や旅館での漆器プランの導入などの活動を展開しています。

産地の若手職人グループ「めしもり山工房」では、お箸を中心に商品づくりを行い、各地のイベントなどに出品しています。

このような産地の動きに対して、行政も様々な活動でバックアップをしています。

福島県ハイテクプラザ会津若松技術センターでは「漆粘土(うるしねんど)」を開発し、特許を取得。産地の作り手たちが、その素材を活用して商品化を重ねています。

福島県立博物館では「会津・漆の芸術祭」を開催。3年間に渡って、アートと漆のコラボレーションが会津のまちに展開され、漆の持つ本質的なメッセージと会津に根付いてきた漆器という文化力が改めて再認識される機会となりました。

その後、漆の芸術祭から生まれた市民ネットワークとして「漆のくに・會津」が組織され、定期的に勉強会やワークショップを開催しています。

その他、毎年10月下旬には、会津若松市役所が中心となり「会津ブランドものづくりフェア」を開催し、多くの人で賑わいを見せています。

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